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【群馬】

乳がん、画像診断技術を開発 世界初 患者の負担軽減に期待

乳房の人体模型に小型加振器などを当ててパソコンに振動波の画像を出す実験の様子=桐生市で

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 群馬大大学院理工学府(桐生市)の山越芳樹教授(医用工学)が、女性の乳腺に表面から機械的な振動波を与えて乳がんを画像診断し、患者の負担軽減が期待できる新しい技術を開発した。国内の特許に加え、欧米で国際特許も出願している世界で初めての技術。10月に台湾で開催された「世界超音波医学学術連合大会」で発表した。既に群馬大病院(前橋市)で中島崇仁(たかひと)准教授が臨床評価を始めており、数年後の実用化を目指している。 (菅原洋)

 乳がんの診断では、エックス線撮影による「マンモグラフィー」が一般的だが、被ばくの問題や、写った影はがん細胞なのか判別が難しい場合もある問題が指摘されている。

 新技術は乳腺内に伝わる振動波の様子を、超音波によって小石を池に落とした際に水面に広がる波紋のような画像に約四秒間で映像化する。

 その波紋の状態に異常が現れているかによって組織の硬さが判断でき、硬いがん細胞なのか、単なるしこりなのかが形状を含めて診断できる。振動に伴う痛みはない。

 新技術は、しこりの硬さなどを確認する「触診」や、乳房の中に医療器具を挿入して細胞を取り出し、がん細胞かを確認する診療を補強し、患者の負担軽減が期待できる。

 今年一月に開始した群大病院での臨床評価では、従来法に比べて乳がんが明瞭に画像化できるなどの成果が上がっているという。

 新技術は一般的な開業医でも持っている通常の画像診断装置とパソコンが利用できるコストの安さが特長。健康診断にも有効活用できる。現在は乳腺に当てる小型加振器の開発に取り組んでいるが、技術的には難しくないという。

 新技術は将来的には、前立腺がんや甲状腺がんなどへの応用も期待できる。

 乳がんの死者数は世界で二〇一二年に約五十万人だったとの推計があり、国内では一六年に約一万四千人でいずれも増加傾向にある。

 山越教授は「この技術を健診に有効活用し、乳がんの(死者を減らす)発見率向上につながってほしい。早期発見により、乳がんによる摘出手術も少なくなれば」と期待を込めている。

 

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