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【茨城】

龍ケ崎・式秀部屋の元力士、平川辰巳さん 静岡・大井川鉄道の駅員に転身

乗客を見送る駅員の平川辰巳さん=静岡県川根本町で

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 相撲取りから鉄道員へ−。龍ケ崎市にある式秀部屋で十年近く稽古を積んだ元力士が、静岡県の大井川鉄道(大鉄)の井川線奥泉駅(川根本町)で、駅員として日々、乗客を出迎えている。三月に大鉄に入社した平川辰巳さん(27)。「相撲も駅員も、人との触れ合いが大切なのは同じ」と、再出発したばかりの新たな人生にやりがいを感じている。 (古池康司)

 平川さんは名古屋市出身。毎年七月に開催される大相撲名古屋場所の宿舎が近所にあり、小さいころから稽古を身近に見て育った。角界に身を投じたのは、高校になじめず中退し「何もすることがなかった」という十七歳のころ、式秀部屋の稽古を見学した際にスカウトされ、入門した。

 身長一六八センチ、体重は最大で八五キロ。普段の稽古も、体重を増やすことも厳しい日々だったが、小兵ながらに自分より大きい相手に立ち向かって勝ち、ファンから「よくやった」と喜ばれるのが励みだった。

 しこ名は「秀豊(しゅうほう)」や「隼桜(はやとざくら)」で、土俵生活を九年間送ったが、序二段止まり。限界を感じて昨夏に引退を決意した。「人生のいい修業をさせてもらった」と振り返る。

 そのころ、部屋の後援者の縁で紹介されたのが、大井川鉄道。もともと鉄道は、相撲と並んで好きだった。地元の名古屋鉄道は全線乗車し、力士時代も時間を見つけては、地方の鉄道に乗った。第二の人生の選択として迷いはなかった。

 大鉄井川線は、県北部の急な山間の渓谷を走る観光鉄道で、乗客はほとんどが観光目的。寸又峡(すまたきょう)温泉などの地域の魅力を紹介することが駅員の役割だ。

 入社して半年以上が過ぎた。ファンの声援に応える力士時代と、現在の鉄道業務を重ねながら、人と触れ合う基本は変わらないと感じる。「乗車して楽しかったという反応がやりがいになっている」。将来は、車掌や運転士といった役割も担いたいという平川さん。新たな目標に向かって走り続ける毎日だ。

 

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