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【社会】

「新幹線は安全」思い込みに警鐘 台車や車輪、過去にもトラブル

新幹線のぞみの台車に見つかった亀裂=JR西日本提供

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 博多発東京行きのぞみ34号(N700系)の台車に亀裂や油漏れが見つかったトラブルは、新幹線で初の「重大インシデント」に認定され、運輸安全委員会やJR西日本が調査を進めている。だが、専門家は運輸安全委が設置された二〇〇八年の前にも、大事故につながりかねないトラブルがあったと指摘。「JR西の中に、新幹線は安全だという思い込みがあるのでは」と批判する。

 新幹線は一九六四年の開業以来、脱線や故障による「乗客の死亡事故ゼロ」を誇る。“安全神話”が語られるゆえんだ。国土交通省の統計では、二〇一六年度にJR在来線で運転事故は三百三十七件あったが、新幹線は三件。運休や遅れなどの輸送障害は、在来線三千八百十八件に対し八十九件と圧倒的に少ない。

 新幹線の技術に詳しい工学院大の曽根悟特任教授は、今回、異変を察知しながらJR西が「運行に支障はない」と判断した背景に「新幹線と在来線を別物と捉える認識」を挙げる。「新幹線なら大丈夫だろうという思いがあったのではないか」

 台車やその周辺のトラブルはこれまでも起きている。六六年にひかり42号の車軸が折損。九一年には東京を出発したひかり291号の車輪の一部が回転しない状態で三島(静岡県三島市)まで走行し脱線一歩手前に。翌年、ひかり238号の駆動装置部品が落下した。

 〇八年に設置された運輸安全委は、発生した事故だけでなく重大インシデントも調査対象とした。曽根教授は、それ以前に起きたこれらのトラブルは「今の定義であれば重大インシデントに該当する」とみる。いずれも死傷者は出なかったが「過去の重い教訓が生かされていない」と批判した。

 亀裂が見つかったのぞみは、三年または走行百二十万キロの周期で行う「全般検査」を二月二十一日に、四十五日または走行六万キロの「交番検査」を十一月三十日に実施。走行当日の十二月十一日の未明にも目視点検したが、JR西関係者は「目視で全てを確認するのは無理がある」と打ち明ける。

 

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