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【国際】

太陽系外からの星は葉巻型 観測史上初の恒星間天体

小惑星の想像図=欧州南天天文台提供・共同

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 【ワシントン=共同】観測史上初めて太陽系外から飛んできた「恒星間天体」と認定された小惑星が、細長い葉巻のような形をしていることが分かったと米航空宇宙局(NASA)が二十日、発表した。「太陽系以外の恒星やその周りの惑星がどのように形成されたかを解く鍵になる」としている。小惑星は米ハワイ大などのチームが先月発見し、ハワイ語で偵察者を意味する「オウムアムア」と名付けられた。

 その後の解析で、長さは四百メートルほどで、幅の約十倍もあることが判明。太陽系でこれまで見つかった天体だと、長さはせいぜい幅の三倍程度だという。七時間ほどの周期で自転しながら、秒速三十八キロで飛行。岩と金属でできていて、水や氷はない。何億年も宇宙空間を旅して宇宙線を浴びたため、表面は赤みを帯びていると推定される。

 いずれは太陽系を離れて飛び去る。現在は火星の軌道よりも外側の宇宙空間を飛んでおり、二〇一九年一月には、さらに外側の土星の軌道を越えるという。

 

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