大きな野球盤 誰でもプレー 練馬の特別支援学校 児童27人熱戦

2021年7月8日 07時22分

ひもを引いてバットで打ったボールのゆくえを皆で追う試合の様子=いずれも練馬区の大泉特別支援学校で

 おもちゃの野球盤を巨大化し、バットの先に付けたひもを引けば誰でも球を打てるよう千代田区の企業が開発した「ユニバーサル野球」の試合が6月30日、練馬区の都立大泉特別支援学校であった。小学部の2〜6年生27人が参加し、車いすに乗り、ほとんど体を動かせない子も打席に入ってプレーを楽しんだ。(神谷円香)
 自動で回転するターンテーブルの上に置いた球を、ひもを引くとストッパーが外れて勢いよく半回転するバットで打つ仕組み。一人ずつ打席に入ってバットを振り、両翼約五メートルの盤の上を転がる球がどの場所に入るかで「アウト」や「ツーベースヒット」「ホームラン」などが決まる。
 本当の野球場のような音楽を流して盛り上がる中、教員の介助でひもを持つ子も、打つ瞬間は自分のタイミングでひもを引いて勝負。永島崇子校長が自らアナウンスを務め、打席に入る一人一人を紹介し、二打席連続でホームランを放った児童には皆が驚き祝福した。永島校長は「子どもたちにぜひやらせたかった。教員も楽しそうで、私たちにこそ必要だった」と語った。

バットとつながったひもを持ちボールを打つタイミングを狙う児童

 ユニバーサル野球は、鉄道車両の整備などを手掛ける堀江車輌(しゃりょう)電装(千代田区)が、新たな事業として二年前から各地で体験会を開いてきた。新型コロナウイルス禍で屋内での実施が難しくなると昨秋、雨風に弱い段ボール製に代わり、屋外でも使える木製を、新ビジネスへの支援に力を入れている埼玉県横瀬町の協力を得て製作。この日は換気をしながら体育館で行った。
 事業を手掛ける元高校球児の中村哲郎さんは、昨年の高校野球秋季大会で地区優勝した高校がある北海道、東京、奈良、福井、高知の五都道県の学校から希望を募り今年、順次体験会を開いてきた。
 感染防止のため必要な物はワゴン車一台に積み、中村さん一人で時には車中泊で各地を回った。残念ながら北海道は訪問先の学校で陽性者が出たため中止したが、喜ぶ子どもたちの姿が力になった。
 大泉特別支援学校の在学生のように重度障害がある子どもたちは、ユニバーサル野球を最も広めたい対象だ。中村さんは「思ったよりひもを引けていた。野球好きの子もいて楽しんでもらえた」と喜んだ。今後はコロナの状況を見ながら事業を続ける。

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