甲子園夢見る野球女子 硬式野球夏の大会 24日開幕

2021年7月18日 07時39分
 高校女子硬式野球の夏の大会(全国高校女子硬式野球選手権大会)が二十四日、兵庫県丹波市で開幕する。二十五回目にあたる今年は決勝のみ、史上初めて阪神甲子園球場で試合が行われる。高野連の大会で女子は公式戦に出られないため、目指すことすらできなかった夢の舞台。埼玉県内からは三校が挑戦する。(寺本康弘)

埼玉栄高校

 一九九七年の第一回大会から出場する埼玉栄高校(さいたま市西区)は、全国最多の優勝七回を誇る伝統校。三年生の投手坂本ひなたさん(18)は、福島県いわき市の中学校から硬式野球をするために進学した。決勝の舞台が甲子園に決まり、「うれしかった。絶対に甲子園でやるという気持ちになった」と強い思いを持って大会に臨む。

花咲徳栄高校

 部員数四十五人の花咲徳栄高校(加須市)も優勝経験のあるチーム。主将の三年水野志歩さん(17)は「甲子園は男子のものと思っていたので、夢の舞台で女子ができるのはうれしい」と話す。チームプレーを大切にしていて、大会に向け守備に磨きをかける。

叡明高校

 叡明高校(越谷市)は、まずは初戦突破を目指す。決勝までの道のりは険しいが、主将の三年吉沢真琴さん(17)は「決勝が甲子園に決まって練習に熱が入り、やるぞという気持ち」と張り切る。
 中学時代は男子に交じり、ボーイズリーグのチームで副主将を務めた吉沢さん。「女子に甲子園はないので男の子が良かったと思ったこともある」という。ただ、今は「家族みたいでいられる」という女子チームの仲間の存在を励みに、練習に打ち込む。
 どの選手も「甲子園はあこがれの舞台」と声をそろえる。希望に胸を膨らませ試合に挑む。
     ◇
 大会は丹波市と全国高等学校女子硬式野球連盟が主催し、八月一日の準決勝までは同市で開催。全国から四十チームが参加し、トーナメントで戦う。甲子園での決勝は、同時期に開催される全国高校野球選手権大会の休養日となる八月二十二日に行われる。

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