<子どものあした>施設出た子の「実家」に 里親を18年間経験の松本さんが茅ケ崎に「ハウス」

2022年2月8日 07時11分

「里子と撮った写真はアルバムにして大切にしている」と話す松本さん

 18年間、里親をしてきた茅ケ崎市の建築士の女性が昨年、児童養護施設で育った若者らが安心して過ごせる「実家」のような場所を地域につくろうと、一軒家「南湖(なんご)ハウス」を建てた。居場所づくりのほか、里親や社会的養護についての学習会や、子育て広場などにも取り組み「子どもや若者を大切にする社会」を目指す。(石原真樹)
 南湖ハウスは昨年七月、同市南湖の住宅地にオープンした。二階建てで、一階のリビングと台所を使って勉強会や子育て広場などを開く。二階には個室が三つあり、今後、子育てに疲れた親が一休みする間の子どもの一時預かりや、児童養護施設を退所した若者の宿泊などを想定している。
 立ち上げた松本素子さん(60)は、テレビで見た児童虐待死事件のニュースをきっかけに二〇〇三年に里親登録し、翌年、二歳半の男の子の里親になった。二人の実子が幼かったこともあり、常に一緒に住むのではなく、年に数回、二泊三日ほど自宅で受け入れる「三日里親」になった。
 一緒にご飯を作って食べたり遊びに出かけたり、男の子がいずれ施設を出たときに困らないように「家庭」を経験してもらうことを心がけたという。男の子が里親制度から外れる十八歳になるまでには、担当する児童相談所の児童福祉司の異動や施設の転園があり、その子の成長に息長く関わり続ける里親の存在の大切さを実感した。男の子は十九歳になった今も、松本さんの自宅に遊びに来る。

今後の活動について話し合う松本さん(左)とボランティアら

 里親を増やしたい。施設や里親を「卒業」した若者を支えたい。そもそも、施設や里親家庭で暮らさなければいけない子を減らしたい−。勉強会「早稲田大学里親研究会」に入って学ぶほど、思いは強まった。今回、義母の土地を使わせてもらえることになり、南湖ハウスを建てた。
 幼い頃から施設で育った県内の男性(24)はスタッフとして勉強会で当事者の立場から意見を出したり、施設出身者らの交流会を企画したりしている。「施設では大勢で暮らしていたのに、自立すると家で一人。南湖ハウスでわいわいするのは気を使わなくていいし、とても楽」と話す。
 松本さんは今年「子どもの権利」をテーマに、施設で暮らした経験のある若者の講演会や里親を取り上げた映画鑑賞会などを企画している。「子どもの泣き声が聞こえたら、おかずを一品持って『どうしたの?』と声をかけられる地域にしたい。そこから、里親や社会的養護への関心も広がっていったら」と願う。
 活動予定などはホームページ(「南湖ハウス」で検索)参照。

2階建ての南湖ハウス=いずれも茅ケ崎市で


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