春の褒章 埼玉県内から2団体20人 鴻巣の「ともだち文庫」に緑綬 本との出合い提供40年余

2022年4月28日 07時32分

山川代表(左から2人目)ら「ともだち文庫」の皆さん=鴻巣市で

 二〇二二年春の褒章受章者が発表され、埼玉県関係者は社会奉仕に従事した緑綬に二団体、業務に精励した黄綬に五人、公共の利益に尽力した藍綬に十五人が選ばれた。このうち、子どもと本の触れ合いの場をつくる活動を続け、緑綬褒章を受章した鴻巣市の奉仕団体「ともだち文庫」の皆さんに、喜びの声を聞いた。
 「ともだち文庫」は一九八〇年の設立。近くに図書館がなかった鴻巣市箕田地域の子どもたちに、本との出合いや本を読む喜び、楽しみを味わってもらおうと、地域の母親たちが立ち上げた。代表の山川佐知江さん(54)は「長年の活動が認められてうれしいが、いただける褒章のあまりの大きさにびっくり」とはにかんだ。
 自治会の集会所を借りて月に二回、本の貸し出しを行い、うち一回はお話し会や読み聞かせをしている。ほかに春の折り紙教室や、七夕とクリスマスの小物づくりなどイベントも開く。現在の中心メンバーは五十〜七十代の女性八人で、一、二歳の幼児から小学校高学年の子どもたちが利用している。
 「『きょうは何を借りようかな』と本を選ぶ子どもたちの、うれしそうな顔を見るのが何よりうれしい」。山川さんは、二十年あまりにわたり活動に関わる喜びをそう語る。「心に残る本との出合いは、子どもの心を豊かにしてくれる」
 三千冊以上ある絵本や児童書の大半は図書館から譲り受けたり、社会福祉協議会や民間企業からの助成金と寄付を元に購入したもの。悩みは利用者が減っていることで、かつては子どもたちが二百人ほど集まったこともあるが、最近は三十人ほどという。
 少子化や趣味の多様化など理由はさまざまだが、初期から活動している大熊永子さん(75)は「最近はスマホやゲームなど子どもの楽しみはいっぱいあるが、良い本は、いつも子どもをワクワクさせ、想像力をかき立てる」と読書の魅力を力説した。
 新型コロナウイルスの感染防止のため現在は活動を休止しており、六月の再開を目指して準備中。活動メンバーも募っている。(渡部穣)

◆春の褒章受章者(敬称略)

▽緑綬褒章(2団体)
点訳グループうらわ  点訳奉仕団体 さいたま
ともだち文庫  地域交流支援活動奉仕団体 鴻巣
▽黄綬褒章(5人)
門井源典 82 農業 加須
渋谷勝市 62 渋谷板金工業代表取締役 越谷
田村栄一 74 弁理士 深谷
波多野真寿与 76 波多野洋裁代表 上尾
山下徳弥 65 ヤマシタフラワーズ代表取締役 川越
▽藍綬褒章(15人)
池田陽子 66 元家計調査員 さいたま
井上貴美子 76 元国勢調査員 熊谷
大島俊子 78 元国勢調査員 鴻巣
木村誠司 64 秩父市消防団副団長 秩父
紅林恵美子 72 元労働力調査員 川越
杉本久雄 76 保護司 草加
田中美智子 76 保護司 さいたま
中英二 68 皆野町選管委員長 皆野
沼田勝美 74 保護司 草加
橋本芳博 73 民生・児童委員 朝霞
花輪純子 74 元労働力調査員 吉見
平沼たけ子 77 元国勢調査員 飯能
武藤和徳 75 保護司 戸田
桃木茂 62 県医師会常任理事 さいたま
山口正純 74 保護司 川口

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