ようこそ!マイホームタウン 塚地武雅 × 東高円寺

2017年3月1日 09時00分

今月の街先案内人

今回のゲストは2017年3月から東京新聞のイメージキャラクターを勤める、お笑いコンビ「ドランクドラゴン」の塚地武雅さん。家族の反対を押し切って、芸人になるべく上京したときに過ごした街「東高円寺」を紹介していただきました!

今の事務所を選んだのは、"オモロイおっさん "たちが活躍している事務所だったから。

「ホンマにボストンバッグひとつで上京しました」と、笑顔で衝撃の告白をする塚地さん。

当時としては珍しく、サラリーマンから芸人へと転職を果たした塚地さん。会社を辞めてまで、芸人を目指したきっかけは何だったのでしょう?
「もともとお笑いが大好きで、ずっと芸人に憧れていました。中学生のころには自分でネタを作ったりしていたので、折をみて両親には伺いを立てていたんです。高校を卒業するときにも、相談したら『大学へ行ってから考えればいい』と言われて、なるほどと納得してしまって(笑)。大学を卒業するころには、大学に行かせてもらった上、長男ということもあって『"芸人になる"は、ゆーてはあかんことなんや』と、感じ取っていたので、普通に就職したんです。とはいえ、社会人になってもネタを作る癖は抜けなくて、手帳にちょこちょこ書き込んでいました。 あるとき、そのネタ帳が2 冊目に突入していることに気づいて、ふと『やっぱり自分は "お笑い" をやりたいんだな』と自覚したんです。
 ちょっと大げさですけど、このままだと自分が死ぬ直前に『本当はお笑いをやりたかった…』なんて口にしそうだなって思っちゃったんです。そんなわけで、会社を辞めて本気で芸人を目指すことにしたんですけど、親とは大喧嘩になったこともあって、とにかく上京してしまおうと。それで住み始めたのが東高円寺なんです。」

面白エピソードがいくつも飛び出すものの、残念ながら文字数の関係で…。申し訳ない。

当時の東高円寺には現在の事務所である人力舎がありましたよね?
「そうなんです。僕は人力舎のお笑いスクール出身で、学校に通いやすいから東高円寺に決めたんです。
 東京を知らずに上京してきたので、スクールに近い不動産屋へいって、その日に部屋を決めました(笑)」

お笑いについて語るときは、自然と真面目な表情になる塚地さん。

なぜ人力舎を選ばれたのでしょう?
「僕はコテコテの関西人で東京のお笑いは全然勉強したこともないし、24歳から芸人を目指すという年齢的なハンデも背負っている。何かキャッチーなことでもしないと、覚えてもらえないだろうと。
 そこで、相方を東京人にすれば "東西融合のお笑い" をウリにできるかも? という計算はありました。
さらに、当時の人力舎には大竹まことさんをはじめとしたシティボーイズや高田純次さん、竹中直人さんといった "オモロイおっさん" が活躍していたことが大きいですね。自分もすでにおっさん予備軍だと思っていましたし、スクールの講師陣として紹介されていたので、この人たちの面白さを学びたい!と入学を決めたんです。まぁ、卒業するまで、一度も講師として来られたことはなかったんですけどね(笑)」

一番しっくりくるのは "テレビコント"。
キャラクターが独り立ちしたときの満足感は格別です。

事務所で撮影を行うと、かならず登場したという「蚕糸の森公園」。「下積み時代の苦い思い出が…。ようやく、懐かしいと思えるようになりました(笑)」

芸人としてだけでなく、ドラマや映画など、俳優としても活躍されていますが、どのお仕事が一番自分らしいと思いますか?
「芸人としても役者としても、ドラマも映画もコントも、どの現場に向かう場合もスイッチを切り替えるということはないですね。ありのままの自分というか、常に「面白く!」ということを意識しているだけで、どの現場も全力でやらせていただいています。
 とはいえ、いちばんしっくりするのはテレビコントでしょうか?もともと『夢で逢えたら』という番組を観たのをきっかけに、テレビコントがやりたくてこの業界に入ったという背景もあります。特に、コントで演じたキャラクターが好評で、キャラクターが独り立ちしたときの嬉しさや楽しさは格別です。正直、『はねるのトびら』が終了したとき、年齢的にもコントに携わるのは難しいかな? と覚悟していました。それが今もコントをやらせていただけている。とてもありがたい環境ですよね。」

久しぶりの駅前を歩くと、何もかもが懐かしいとテンションが上り気味の塚地さん。

これまでのキャリアの中でのターニングポイントはやはり『はねるのトびら』ですか?
「もちろんそうなんですけど、厳密に言えばその前身である『波8』という番組ですね。実はバラエティー業界では、"芸人8年周期"という説があるんです。たけしさんの8個下がさんまさん、さらに8個下がダウンタウンさん、その下がナイナイさん。その次を探し出すというコンセプトの番組なんですけど、僕はナイナイさんと同年代なので、番組選考から外れていました。
 当時、浅草の『東洋館』か『木馬亭』でネタをやっていたんですけど、観客が3~4人位しかいなかった日があって、それでも腐らず全力でネタをやっていたら、その観客のひとりが実はフジテレビのディレクターさんだったんです。そのネタを観て、年齢関係なしにオーディションに呼んでいただいたので、これが一番のターニングポイントかもしれないですね。
 ちなみに『波8』の番組MCは香取慎吾さんだったんで、僕達が初めてガッツリ絡んだ芸能人はSMAPさんなんです(笑)」

当時のネタ合わせは公園が定番だったそう。「生徒はみんなここでやってましたね。」

仕事の上で、今後の展望はありますか?
「近年はピンでの仕事が多いんですけど、なんだかんだと20年解散せずにやってきたので、コンビとしての活動を増やしていきたいと考えています。できればコンビの番組を持ちたい!という気持ちはありますね。二人でやるのって、やっぱり楽しいんですよ。」

商店街は様変わりしていた模様。「昔より住みやすそうで、ちょっと羨ましい…」

上京して右も左もわからない当時、東高円寺が僕にとって東京の全てでした。

塚地さんにとって、東高円寺とはどんな街なのでしょうか?
「僕のように地方から上京する人にとって"東京" のハードルって、自分が想像していた以上に高いんです。新宿や渋谷、原宿、池袋とか、よく耳にする街は一応足を運んでみるんですけど、正直歩くだけでビビりがち(笑)。そんななか東高円寺はちょうどいい街だと思いますね。ダサくもなく、都会過ぎない。住みやすいけどゴミゴミしていない。何より若手の芸人も多く住んでいたのでいろいろ都合もよかったんです。
 当時は週に3日スクールに通っていましたけど、お金がないからどこかへ遊びに行くこともできなかったので、結果として東高円寺が生活の全てでしたね。
 僕は家出同然で飛び出してきましたから、上京したときの荷物はボストンバッグ一つ。当然、部屋には何もない状態です。とはいえ、テレビに出るためにきたわけなので、せめてテレビだけは持っておこう!と。いくら東京を知らないとはいえ、『家電といえば秋葉原』という知識だけはあったので、一番安いテレビデオを購入して、持って帰ったんです。
当時は液晶でなくブラウン管だからやたらと重い。ようやく家に着くというところで、近所のリサイクルショップをみたら、全く同じ型のものが1/3の値段で売っていた!そのときのショックはいまでも忘れられないですね。
『え~!家電ゆーたらアキバちゃうん?』って(笑)。そりゃいくらアキバでも中古には勝てないですよね。なぜそのことに気づけなかったのか? 中古で全然いいし。寧ろ中古の方がよかったくらいですもん。やっぱり上京してテンパってたんでしょうね。」
写真:押木良輔

◇東高円寺図鑑 塚地さんオススメスポット

1)蚕糸の森公園
「蚕糸試験所」の旧研究所跡地に設置され、隣接する小学校の校庭と公園が一体化した学校防災公園です。付近の住民の憩いの場としてのみならず、当時の人力舎芸人にとっては、まさに"俺の庭"的な存在でした。必ず誰かがこの公園でネタ合わせをしていたもんです。
東京都杉並区和田 3-55-30
2)100時間カレーB&R
カレーの聖地「神田カレーGP」でV2を果たしたこともある名店。いわゆるトロみが強くて黒いルーが特徴の欧風カレーですが、店名が示す通り100時間かけて煮込んでいることがポイント。濃厚なカレーはスパイシーなのに甘みが強くて、クセになる味です。
東京都杉並区高円寺南 1-6-10 03-6383-2474 11:30~14:30 18:00~22:00
3)くすりのイソップ
1951年に創業した老舗の薬屋さん。店主はダイエットカウンセラーとしても活躍されていて、ダイエット相談をはじめアレルギー体質、生活習慣病などの悩みに対して的確なアドバイスをもらえます。壁に貼られた体験談のコメントも、信頼されている証です。
杉並区高円寺南 1-6-6 03-3314-0524 10:00~20:00 日曜日・祝日定休
4)ニコニコロード
東高円寺駅通り商店会の通称が「ニコニコロード」。この付近のライフラインともいうべき存在で、昔ながらの八百屋さんや魚屋さんといった、生活に密着した商店がとても元気です。最近は若い経営者の飲食店も増えてきて、次の世代も育っているきているみたい。
5)バイパーク東高円寺
東高円寺は位置的には中途半端な場所で、お隣の新高円寺や高円寺の方が駅前は開けています。どちらも徒歩圏内なのですが、できれば自転車で移動したい距離です。そんなとき、駅前にあるレンタサイクルはとっても便利なシステムです。特に買い物時に重宝します。
東京都杉並区和田 3-55-40 03-6304-9977
6)撮影協力 LIVINGOOD CAFE
今回の撮影でお邪魔したレンタルスタジオ。もともは隠れ場的なカフェとして営業されていたものなので、店内の雰囲気はカフェそのもの。キッチンの利用も可能で、使い勝手のよいサービスがたくさん。JR高円寺駅北口から徒歩5分とアクセスも便利。
東京都杉並区高円寺北 2-36-10 03-5327-8938
■関連リンク http://livingood-cafe.net/

◇PROFILE
塚地武雅 (つかじ むが) 1971年生まれ。大阪府出身。24歳で事務所の養成所(スク ールJCA)に入学。1996年にコンビ「ドランクドラゴン」を結成する。 俳優としても活動し、2006年には映画『間宮兄弟』でキネマ旬報、ブルーリボン賞、毎日映画コンクールの三冠映画賞新人賞を受賞。
■レギュラー
「LIFE!~人生に捧げるコント~」「東京暇人~TOKYO hi IMAGINE~」
「ザキ山小屋」 「明日のヒット商品を探せ ! ドランクドラゴンのバカ売れ研究所」
「Honda Smile Mission」

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