ルービックキューブ40年 ハンガリーで誕生

2020年10月23日 07時15分

ルービックキューブを1600個並べて作ったルービック氏の巨大な肖像画=港区のハンガリー文化センターで

 立方体を縦横にひねるように回し六面の色をそろえる、ルービックキューブが世界で発売されて今年で四十周年を迎えた。ルービックキューブが生まれたのは中欧のハンガリー。港区麻布十番のハンガリー文化センターでは今、企画展が開催されている。くるくる回した経験のある人も多いだろう、この立体パズルの歴史をつづる。

◆幾何学の教材がヒントに

初代のルービックキューブ。発売当時のパッケージが残っているのは珍しい

 最も知られたルービックキューブは、一辺が三つに分かれた3×3のもの。一辺の長さは五・七センチで手のひらサイズだ。この定番以外にも、2×2や5×5、ピラミッド形や回すと形が変わるタイプなどもある。

さまざまな形のルービックキューブ

 生みの親はハンガリーの大学で建築学を教えていたエルノー・ルービック氏(一九四四〜)。三次元の幾何学を学生に説明するために木で立方体を作り、各面に違った色を塗って回転する仕組みにしたところ、回して色がバラバラになると戻すのが難しいと気づいたという。

6面それぞれ異なる素材でできている

 それがきっかけでパズルにするアイデアが生まれ、一九七七年、ハンガリーで「マジックキューブ」という名で発売された。ハンガリーでヒットし、八〇年に名称を「ルービックキューブ」と変え世界展開した。現在は英国のルービックブランド社が販売し、各国でライセンスを持つ会社が取り扱う。

高級感あふれる九谷焼

 日本上陸は八〇年七月二十五日。ハンガリー文化センターの文化担当寺崎裕美さんによると、企画展の来場者には「当時、これを並んで買ったの」と、初代ルービックキューブを懐かしそうに見る人もいるという。円柱形の透明のケースに入った初代は千九百八十円で、発売八カ月で国内で四百万個が売れた。世界では二年で一億個を突破した。

発売40周年を記念して発売。一辺の長さは9.9ミリ

◆巣ごもり需要? 売り上げ増

 その後、シリーズは2×2や4×4、5×5や、白一色で各面の手触りが違うキューブ、ピラミッド形で面が三角形のパズルなどが登場。九月には四十周年を記念し、日本でライセンスを持つメガハウス(台東区)が、本体の一辺の長さ九・九ミリ、重さ約二グラムの「極小ルービックキューブ」を発売した。
 メガハウスの担当者板垣有記さんは「おもちゃの中では幅広い購買層で『三世代玩具』と呼んでいる」と話す。新型コロナウイルス禍での「巣ごもり需要」か、今年四〜五月の売り上げは昨年比二・五倍だった。
 ところで、完成させるコツは。板垣さんは「解法の一つは、まず一面をそろえ、同時にその側面もそろえます。次にその隣の列を…」と鮮やかな手つきで回してくれた。ルービックキューブ公式サイトでは攻略法を手順ごとに解説する動画が公開されているので、知りたい人はぜひチェックを。

◆スピード競う 世界最速は3秒台!

 ルービックキューブの世界的普及は、どれだけ速く解けるかを競う大会も生んだ。国内での大会は1981年に帝国ホテルで開かれ、優勝者のタイムは46秒だった。82年には世界大会がハンガリーで開かれた。
 大会は世界キューブ協会が統括しており、基本の3×3部門に登録する競技者は現在、世界で約14万人。この5年ほどで倍になったという。崩し方を変えて計測を5回行い、最も速いタイムと遅いタイムを除いた3回の平均で勝負するが、単発のタイムも記録として残る。単発の世界最速はなんと、中国選手の3秒47だ。
 選手は崩されたキューブを、開始前のわずかな時間眺めただけで、頭に入った動きのパターンから何手も先を読む。そして神業のような指使いで完成させる。
 4×4や5×5、さらに片手や目隠しなどいくつもの部門がある。
 日本選手もこれまで何人も世界一になっている。中学生でルービックキューブと出合い、09年に4×4部門で世界一になった大村周平さん(29)=川崎市=は、「指先でリズミカルに操作する気持ちよさ、時間を忘れて没頭する感覚が魅力。解けて終わりじゃなく、タイムでも競えるパズル」と話す。現在は世界キューブ協会のデリゲート(代理人)として、日本でのさらなる普及を進めている。

◆「40周年展」開催中

 「ルービックキューブ40周年展」は11月9日まで、港区麻布十番3の8の1のハンガリー文化センターで開催中。入場無料。開館は午前10時〜最終入場午後4時半。土日祝日と23日は休館。(問)同センター=電03(6459)4931
 文・神谷円香/写真・由木直子
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