<科学編>オリオン座の赤い星 寿命近い?   

2020年2月22日 02時00分
 冬の夜空で光るオリオン座(ざ)に「ベテルギウス」という赤い1等星があります。これが昨年の秋から暗くなっていて「消えてしまうのでは」と心配する天文ファンがいます。明るくなったり暗くなったりする「変光星(へんこうせい)」ですが、今回はいつもよりずっと暗いといいます。
 この星の寿命(じゅみょう)は約1000万年。そう遠くない時期に一生を終えるとみられる年老いた星です。最後には大きな爆発(ばくはつ)が起き、いったん明るくなった後に見えなくなるだろうといわれています。今回の暗さは、いよいよ終わりが近いという印なのでしょうか。
 星にくわしい学者は「そうではない」と話しています。爆発の前に暗くなったりはしないそうです。また、終わりが近いと言っても何万年も先のことかもしれません。星の時間と人間の時間はだいぶちがいますね。

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