<2020・かながわ 取材ノートから>(2)卒業・入学 子どもら「個」に

2020年12月20日 06時45分

感染予防のため保護者や在校生は参加せず、卒業生の座席を離した状態で行われた卒業式=3月11日、横浜市戸塚区で

 三月十一日、横浜市戸塚区の市立中学校で行われた卒業式。会場に保護者や在校生の姿はない。間隔を空けて置かれたいす。マスク姿で入場する卒業生を迎えたのは、教員だけだった。
 新型コロナウイルスの感染拡大を防ぐため、政府は二月末、「政治判断」として全国一斉の臨時休校を要請。生徒たちは最後の日々を一緒に過ごせないまま、門出の日を迎えた。「ニュースで突き付けられた休校要請。(翌日)登校して先生の涙ぐんだ表情を見ると、心臓をキュっと握られたように苦しくなりました」。無念に満ちた十五歳の答辞が胸に刺さった。
 休校は県内の大半の学校で五月末まで延長され、子どもたちは三カ月間、「個」に分離された。ゲームやネット動画に没頭する子がいた。家庭学習が進まない子もいた。家庭内の虐待の芽も見えづらくなった。小学校教諭らは「ちょっとした変化に気付いてあげられない」「再開後に周囲と関わり合って生活できるのか」と懸念を募らせた。
 影響は学校以外にも及んだ。国は休校と同時に、留守世帯の子どもを預かる保育施設や学童保育などには開所するよう求めた。医療従事者らが働き続けられるようにする目的だったが、時には学校以上に「密」になる預かりの現場には負担が重くのしかかった。マスクや手指の消毒液が不足する中、保育園などから「ウイルスを持ち込まないために最低限必要な物資も滞り、安全が保障できない」と悲痛な声が上がった。
 学校再開から半年、感染予防策をとりながらの集団生活は日常になったが、現場の苦悩は続く。マスクの着用や消毒作業だけではない。ある小学校教諭は「子どもはくっつき合って育つものだが、どのぐらい接触させていいのか。何かあったら責められるんじゃないか」と悩む。横浜市内の「放課後キッズクラブ」の関係者も「職員から感染を出しちゃいけないという責任は常に感じる」と漏らす。
 日本教職員組合が八〜九月に全国の小中高校などに行った調査によると、学校再開後の不登校や保健室登校について「増えた」という回答が23%。最初に緊急事態宣言の対象になった神奈川を含む七都府県は27%に上った。学校が再開されたが、すべてが元通りとはいかない。三カ月の空白は今も、市井の一人一人に影を落としている。
 三月の卒業式で、代表生徒は答辞をこう結んだ。「またいつか、笑顔で、納得いく形で、同じ扉を開く日を待っています」。うやむやにすることなく「政治判断」の功罪を検証し、残された負の要素に必要な手を施し続ける。若い世代に「納得」をもたらすのも政治の責任だ。 (杉戸祐子)

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