<コロナと生きる@いばらき>今年もサンタで笑顔 NPOつくば支部 子どもにプレゼント

2020年12月22日 07時42分

子どもたちにプレゼントを届けるサンタ役のボランティア(チャリティーサンタ提供)

 サンタはコロナ禍でもやって来る−。新型コロナウイルスの収束が見えない中で迎える二十四日のクリスマスイブ、NPO法人「チャリティーサンタ」(東京)のつくば支部は例年通り、つくば市内で子どもたちにプレゼントを届ける。準備もままならなかったが、なんとか実現へ。メンバーは「コロナ禍で暗い一年だったが、サンタに会って明るいクリスマスを過ごしてほしい」と願う。 (林容史)
 つくば支部は「チャリティーサンタ」の県内唯一の地方組織。二〇一七年に設立され、メンバーは現在、社会人と大学生の男女十一人。毎年イブの夜には、真っ赤な衣装に身を包んだボランティアが、依頼のあった家庭を訪れ、保護者から預かった贈り物を子どもたちに手渡してきた。
 今年は、四〜五月の緊急事態宣言の前後から活動がストップ。オンラインによるミーティングを重ねたものの、県内でも感染拡大の波が繰り返され、プレゼントを贈ることができるか危ぶまれた。
 だが、サンタの来訪を楽しみにしている家庭は多く、入念な感染防止策を講じた上で実施することを決めた。イブ当日は体温や体調をチェックし、マスクや手袋を着用するほか、訪問先に基礎疾患がある人がいないかを事前に確認する。
 今年申し込みがあったのは二十一軒。サンタ役などのボランティアには二十代を中心に二十四人が名乗りを上げた。講習で「本物のサンタさんを貫き通す」といった心構えや応対の仕方を学びながら本番に備える。
 つくば支部代表の会沢和敏さん(56)は一八年のイブに初めてサンタに扮(ふん)した。「子どもたちは、心のどこかでサンタの存在を信じている。純粋なまなざしと笑顔に、届けたもの以上のものをもらった」と当時の感動を振り返る。緊張した面持ちで出発したほかのサンタたちも、帰ってくる時は笑顔だったという。
 そして今年もサンタが師走の夜の町を駆け巡る。会沢さんは活動の意義をこう強調する。
 「誰かのために何かができる、思いやりのあるサンタクロースのような人を増やしていきたい」
<チャリティーサンタ> クリスマスイブの12月24日、保護者の求めに応じ、サンタクロース役のボランティアを派遣する活動。有志が「世界中の子どもたちを笑顔にしたい」と2008年に始めた。14年にNPO法人化し、現在27都道府県に39の支部がある。本部は東京。これまで3万人以上の子どもにプレゼントを届けた。生活が苦しい家庭や被災地、闘病中の子どもに絵本を無償で贈る「ブックサンタプロジェクト」なども展開している。

「つくばにサンタクロースを増やしたい」と話す会沢和敏さん=つくば市で


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