乳幼児の送迎変更、おもちゃ消毒… 保育士の負担増える一方<緊急事態再宣言へ>

2021年1月5日 06時00分
 新型コロナウイルスの猛威を受け、菅義偉首相が4日、緊急事態宣言再発令の検討を表明した。先行きが見えない中、保育現場では感染対策を凝らしながらの預かりが続く。感染リスクを下げるため、送迎時や子どもが触れるおもちゃの消毒にかかる人手や時間が増え、保育士の負担は重くなるばかり。「対策はし尽くしており、これ以上やりようがない」と心は複雑だ。(杉戸祐子)

子どもたちの昼寝中におもちゃを消毒する保育士ら。緊急事態宣言が出ても、対策はしつくした状態だという=横浜市西区で

◆保護者から保育士の仕事に

 乳幼児72人が在籍する横浜市西区の認可保育所「ムーミン保育園」では年始の預かり初日となったこの日、職員ミーティングを開いた。杉浦昌代施設長(57)は「宣言が再発令されたとしても、常に予防に気をつけながら、保育が必要な子たちを受け入れていく」と強調する。
 昨年春の感染拡大後、同園は朝夕の送迎対応を見直した。従来は保護者が保育室に入って紙おむつや着替えなどの持ち物整理をしていたが、今は保育室前の廊下で子どもと荷物を受け渡す。手間のかかる布団カバーの交換も保護者から保育士の仕事にした。
 朝の登園時は保育のほか、荷物・保護者対応に人手が必要となるため、勤務シフトを組み替えて出勤者を増やしているが、保育士不足の中で新たな人材確保は難しく、職員の負担が増している。

◆昼の休憩を削って消毒

 おもちゃの消毒も乳児用は1日2回から4回に増やした。幼児用は週1回程度だったが、今は使ったら毎回廊下に出し、子どもの昼寝中などに消毒する。
 杉浦施設長は「おもちゃをなめたりする乳児はもちろん、幼児も飛沫が飛んでいる可能性があるので慎重に対応している」と話す。消毒にかかる時間は1日に1時間程度。家庭への連絡帳を書く時間などは削れず、「昼の休憩時間を切り上げて対応している」と五瀬慈紗・主任保育士(34)は明かす。
 他にも食事用テーブルを増やして席を離したり、昼寝の際に顔が近づかないよう頭と足を互い違いに配置するなど、きめ細かな感染対策を重ねる。
 「絶対に感染者を出してはいけないという思いで、ずっと気を張っている」と五瀬主任保育士。杉浦施設長は「保育士は一つ一つのアクションごとに判断を迫られ、神経を使い続ける疲弊感がある。身体的にも精神的にも大変な状況が続いている」と指摘している。

◆送迎時の対応変更8割

 横浜市内の保育関係者らでつくる「横浜保育問題協議会」が昨年11月に市内の認可保育園694園を対象に実施したアンケート(204園が回答)によると、朝夕の送迎時に保護者が保育室に入らないように子どもと荷物の受け渡しを玄関や廊下などに変更した園は8割近くになった。
 同会は「感染予防対策で人手がますます不足している」として、市に対し、過重労働や人手不足を解消するため、①人件費を確保できる補助金の新設②危険手当(慰労金)の支給③保育士が丁寧に子どもたちと向き合うための保育士配置基準の見直し―などを求めている。

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