あきる野の中学生と卒業生 エコカー燃費競う コロナで昨年大会中止受け

2021年1月7日 07時09分

コースを走る部員チームのエコカー(手前)と卒業生チームのエコカー

 燃費の良さを競うエコカーレースに取り組む、あきる野市立東中学校技術研究部の生徒と卒業生が六日、埼玉県飯能市のカートコースで自作のエコカーを走らせ、競い合った。出場を続ける大会が昨年、新型コロナの影響で中止になったことから、成果を試そうと企画。走行を終えた部員たちは「次の大会で優勝を目指したい」と手応えを感じていた。 (服部展和)
 技術研究部は二〇〇九年、旧パソコン部の部員たちが創設した。翌年から毎年、栃木県茂木町などで開かれるエコカーレース大会「Honda エコマイレッジチャレンジ」に出場。一八、一九年の全国大会で二位に入賞するなど活躍を続けている。
 現在の部員は一、二年生の十六人。週三回、卒業生らのアドバイスを受けながら歴代エコカーを修理、改良し、新しいエコカーの製作にも取り組んでいる。昨年はコロナ禍で全国大会、地方大会のいずれも中止となり、成果を発揮する場を失っていた。そこで、同部の外部指導員池田享也(みちや)さん(50)が飯能市のレンタルカートコース「フォーミュランド・ラー飯能」に相談。同社の塚越一浩社長(56)が「子どもたちのために」と無料での貸し出しに応じ、企画が実現した。
 この日は部員と卒業生の有志計八人が参加し、部員チームと卒業生チームがエコカー各一台を走らせた。一周約五百四十メートルのコースを二十周し、燃費を競った。結果は卒業生チームの勝利。部員チームのドライバーを務めた二年の小山京香さん(13)は「次は卒業生チームに勝てるよう腕を磨きたい」と笑顔を見せた。

エコカーを整備する部員たち=いずれも埼玉県飯能市で


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