AIで文字情報を点字化 東京高専生がベンチャー設立 「現場の声大切に」 事業展開へ

2021年2月28日 06時41分

「TAKAO AI」を起業した板橋さん(右)と藤巻さん=八王子市で

 東京工業高等専門学校(八王子市)の学生2人が、人工知能(AI)を活用した点字翻訳システムの開発をきっかけに、ベンチャー企業「TAKAO AI株式会社」を設立した。同校での起業は初。2人は「(視覚障害者ら)現場の声を大切にして、求められているものを社会に提供したい」と意気込んでいる。 (布施谷航)
 会社を設立したのは、いずれも情報工学科の板橋竜太さん(19)=四年=と藤巻晴葵(はるき)さん(18)=三年。板橋さんが代表取締役社長、藤巻さんが最高技術責任者(CTO)として取締役に就任した。所在地は東京高専校内。昨年の「全国高専ディープラーニングコンテスト」で最優秀賞を受賞した際に贈られた起業資金百万円を資本金にした。
 板橋さんらは二〇一九年、スマートフォンやタブレット端末で撮影した広告などの印刷物を、コンピューターが自動で点字化するシステム「てんどっく」を開発した。昨年、AIを活用して複雑な文章も学習できる機能を搭載してコンテストに出場し、最優秀賞に輝いた。
 ビジネスモデルとしては、視覚障害者の人口が少ないため市場規模の小ささが課題だったが、対象を企業や行政などに設定する方向に転換。飲食メニューや店内案内など文字情報の点字化に協力すれば、企業のイメージ向上にもつながることから、社会で障害者を支える発想に切り替えたという。
 コンテストで学生らにアドバイスしたデータ分析会社「ブレインパッド」(港区)の草野隆史社長は「発想の転換がうまくできた。持続可能な開発目標(SDGs)にも資するし、市場規模の拡大にもつながる」と期待。視覚障害者の支援団体を紹介し、技術面で二人を指導してきた山下晃弘准教授も「ここまでくるとは思わなかった。これからも支援したい」と目を細めた。
 TAKAO AIは今後、ソフトウエア開発会社などと協力し、より視覚障害者らに使いやすいシステムを開発する方針。板橋さんと藤巻さんは「求められるものの本質に近い仕事をしたい」と強調。視覚障害者の声に耳を傾けながら事業展開するつもりだ。

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