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【茨城】

<地域と歩んで 崙書房の半世紀>(上) 常総地方の郷土本編む

昭和50年代の崙書房=崙書房出版提供、いずれも千葉県流山市で

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 「ふるさと文庫」シリーズで知られ、本県などの歴史や自然、人物をテーマに郷土の本を出版してきた千葉県流山市の崙(ろん)書房出版が経営難を理由に七月三十一日、業務を終える。本づくりだけでなく、熱心な読者から転じた多くの書き手を育てた崙書房。関東の地方出版社の雄が来年の創業五十周年を前に、惜しまれつつ、その歴史を閉じる。 (林容史)

◆来月末「ふるさと文庫」217作で幕

 崙書房は一九七〇年、創業。当初は「利根川図志」「新編常陸国誌」、現常総市生まれの歌人長塚節や、現下妻市出身の詩人横瀬夜雨の全集など常総地方の基本文献の復刻が中心だった。

 七七年に「利根運河−利根・江戸川を結ぶ船の道」(北野道彦著)の出版を皮切りに、その後の崙書房の顔となる新書サイズのふるさと文庫がスタートした。

 目録には利根川、平将門など地域にまつわるタイトルがずらり。五月発行の二百十七タイトル目の「房州那古寺界隈(なごじかいわい)」(大場ヤス子著)が最後の文庫となった。

 九八年に三代目として経営を引き継いだ小林規一(のりかず)さん(72)は、昨年から「このままではやっていけなくなる」と危機感を募らせていた。崙書房を支えてきた地域の書店が、ここ十五年で相次いで廃業。「地域に関心を持ち、本を読んでくれた世代が高齢化し読者が減った」ことも要因という。

 崙書房では、愛読者が自分が興味を持ったテーマを持ち込み、膝詰めで議論しながら出版にこぎ着け、新しい郷土作家としてデビューするサイクルが出来ていた。「読者の減少は書き手が減ることにもなってしまった」。かつて年間二十〜三十冊だった出版点数も、ここ数年は四、五冊まで落ち込んでいたという。

 「プロ作家でも学者でもない地元の人たちが、みんなに知ってほしい地域のテーマを丹念に調べ、本にしていった。著者と読者が同じ視点で本がつくれたことは楽しかった。残念だけど、悔いはない」とも。

 編集担当の金子敏男さん(71)は、東京都内の高等専門学校の機械工学科を出た後、「本が好きという理由だけ」で七二年に入社。見よう見まねで編集作業を覚え、写植から活版、コンピューターと「印刷の歴史は一通りやってきた」と胸を張る。「ファンがいるうちにやめるのが幸せ。後はAI(人工知能)にやってもらいましょう」と笑った。

 残った本の仕上げや書店からの在庫の引き揚げなどに追われる小林さん。「書棚の片隅に崙書房の本が置かれていたらうれしい」

 問い合わせは崙書房出版=電04(7158)0035=へ。

小林規一さん(右)と金子敏男さん

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