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【囲碁・将棋】

AI活用、独自の棋道 豊島新名人、研究会離れ自宅で勉強

佐藤天彦前名人(右端)に勝利した豊島将之新名人=17日夜、福岡県飯塚市で

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 歴史ある名人戦で三冠目を獲得し、棋界のトップに立った豊島将之新名人(29)。強さに磨きがかかった理由は、人工知能(AI)を活用した独自の研究手法にあるかもしれない。将棋を始めた四歳から養ってきた自身の感覚に、「人間を超えた」とも言われるAIの特長を取り込もうとしている。

 きっかけは二〇一四年に出場した「電王戦」。棋士が将棋ソフトと対戦する非公式棋戦だ。豊島名人は事前に、初めてソフトと千局近くを指して臨み、勝ち星を挙げた。当時は、中盤強化に課題を感じ、勉強法を模索していた。この経験から棋士仲間と対局や局面を検討する研究会から遠ざかり、自宅でAI相手に研究を進めるスタイルに切り替えた。今は、人間との研究会はやっていない。

 研究では自身の対局で気になった局面をソフトに入れ、AIが示した最善手を検討する。そこで大切にしているのは自身の感覚。「AIは正確で『将棋の真理』に相当近い。でも自分の考えと食い違ったまま、その通り指しても後が続かない。だから自分も好きな手で、AIも評価する手を増やす感じでやっています」

 昨春以降は特に、棋力の充実を感じてきた。「持ち時間が余り優位を保ったまま勝てる将棋があった。AIの影響を受けつつ、自分が培ってきたものも割と生かせている感じがしている」。昨夏には棋聖、王位を奪取して二冠となり、一気に花開いた。

 指導棋士の竹内貴浩四段(31)=名古屋市=はプロ養成機関「奨励会」を退会する一四年春まで、豊島名人と研究会をしてきた。強さについて「AIが示す手は人間を超えている。理解して消化し、自分の中に取り入れられるのはプロ棋士でも一部。豊島先生は自分の評価基準を持ち、AIの手を判断できることが大きい」と分析した。

 (世古紘子)

◆出身の一宮歓喜

 豊島将之新名人誕生というビッグニュースに、出身地である愛知県一宮市の親族や関係者からも十七日夜、喜びの声が上がった。

 同市で暮らす祖母の豊島幸子さん(81)は「本当によく頑張ったと、喜んでおります。『おめでとう』と、メールしたい」と感激した。長年応援し、対局中に着る着物などを贈ってきた尾張一宮将棋同好会会長の神田和徳さん(65)はこの日、名古屋の日本将棋連盟東海普及連合会で、将棋仲間と観戦。「研究に研究を重ね、自信に裏打ちされた迷いのない戦いぶりだった」と称賛。「これからどこまで強くなるのだろうかと、びっくりしている。邪魔しない範囲で応援していきたい」と声を弾ませた。

 中野正康市長は「おめでとうございます。この一年の快進撃はわれわれ一宮市民の誇り。令和の新時代に、名実ともにトップ棋士となられた豊島三冠のさらなる躍進を期待しております」とのコメントを出した。

 

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