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【首都圏】

名前をもらったよ 赤城山・白樺牧場のヒツジ5頭

牧場を駆け回る5頭のヒツジたち=前橋市の白樺牧場で

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 赤城山の山頂付近にある前橋市の白樺牧場で5頭のヒツジが飼育されている。いずれも2018年2月に岐阜県で生まれた雌で、市が同9月から飼育を始めた。牧場は標高約1400メートルの高地にあり寒さが厳しいため、ヒツジは冬の間はふもとで飼育されていた。

 顔と足が黒い「サフォーク種」で、いたずら好きのヒツジが主人公の人気アニメ「ひつじのショーン」のモデルとしても知られる。

 牧場は1958年に開設。夏の間、市内の農家から育成のために牛を預かり放牧してきた。近年は牛を預ける農家の数が減り、2015年に放牧を終了した。

 牧場にはツツジが群生しており、外部から人が入って踏み荒らさないように放牧用の柵だけは残されていた。牛がいた景色を懐かしむ市民からは「動物がいないのは寂しい」との声が上がっていた。草刈りの必要もあり、草食動物で人間にも慣れているヒツジを飼育することになった。

 今年4月、市のホームページやチラシなどでヒツジの名前を募集。市や世話をする関係者などで審査した結果、名前は「なごみ」「アヤメ」「ゆき」「ふわ」「まめめ」に決まった。

 市観光振興課の担当者は「温かく見守ってもらいたい。毎年ヒツジの毛を刈るので、毛の活用策として赤城ならではのものをつくりたい」と意気込んでいる。

 ヒツジの世話を担当する市地域おこし協力隊の曽根田高輝さん(47)は「5頭はどの子もかわいい。ツツジが咲くと赤と白の対比で、写真映えすること間違いなしです」と話した。(市川勘太郎)

 

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