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【社会】

北海道で発見 国内最大級恐竜化石 むかわ竜 新種の可能性

「むかわ竜」について新種の可能性が高いと説明する北海道大総合博物館の小林快次教授(奥)=18日、北海道むかわ町で

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 北海道大総合博物館の小林快次(よしつぐ)教授らの研究グループは十八日、北海道むかわ町で発見されたハドロサウルス科恐竜の化石(通称むかわ竜)について、骨の特徴から新種の可能性が極めて高いと発表した。化石を収蔵する同町の穂別博物館によると、新種の恐竜化石と正式に認められれば、道内初という。

 化石は二〇〇三年、同町穂別の約七千二百万年前(白亜紀後期)の地層で見つかった。全身骨格では国内最大とされ、頭部から尾部までの全長約八メートル、体高約四メートルと推定されている。

 小林教授や穂別博物館、岡山理科大などの共同研究チームが国外の恐竜化石との比較研究を進めた結果、背骨の上に伸びる突起が大きく前に傾くなど、新種の根拠となる特徴が多数見つかった。

 また、むかわ竜はハドロサウルス亜科のエドモントサウルス類に属し、中国やロシアで見つかった化石に近いことが分かった。脚の骨の断面から、九歳以上の成体で、十二歳以降に死んだと考えられる。

 研究グループは二十一〜二十三日に静岡市で開かれる日本古生物学会で研究成果を発表する。

 

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