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【社会】

<地球異変 すぐそばの温暖化>減る降雨日数 増える「100ミリ超」 「極端な気象」大被害

台風19号による大雨で氾濫した千曲川=昨年10月13日、長野市穂保で、本社ヘリ「おおづる」から(榎戸直紀撮影)

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 泥がこびり付き、土台が傾いた家々。その周りに、赤い実をつけたまま土砂に埋まったリンゴ畑が広がる。二〇一九年の台風19号で千曲川の堤防が決壊し、浸水被害を受けた長野市穂保(ほやす)地区。昨年十二月十一日に訪ねると、台風から二カ月が過ぎてもなお、住む人をなくした家が点在し、野鳥の声だけが響いていた。

 「三十センチぐらい水が上がるとは想定していたんだけど」。地元の建設会社「間堀建設」の穴沢広之常務(42)が、屋根部分が流された駐車場に立って言った。川からあふれた水は高さ二メートルに及んだという。

 住民の暮らしを奪った台風19号は、これまでの治水対策の考え方を覆す大雨を流域に降らせた。千曲川の場合、百年に一度発生する豪雨の降水量を二日間で一八六ミリと計算。同程度が降っても氾濫しないよう、国が対策を講じていた。ところが穂保地区の約六キロ下流では、わずか一日で一八六・八ミリの大雨が降った。

 台風19号が進んだ日本近海の海面水温は、二七度以上。この時期としては暖かい海域で発達を続けた。上陸時の中心気圧は九五五ヘクトパスカル、風速一五メートル以上の強風域の半径が六〇〇キロ。日本列島をすっぽりと覆うほどの大型となり、各地で観測史上最大の大雨をもたらした。神奈川県箱根町で記録した九二二・五ミリは、一日の降水量として全国の歴代一位だった。

 こうして一日に一〇〇ミリ以上の大雨が降る日が増える一方で、雨の降る日は減っていることが、気象庁の観測データから分かってきた。専門家の間で「気象の極端化」と呼ばれる現象だ。

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 背景には、地球の平均気温の上昇がある。気象庁の「気候変動監視レポート2018」によると、世界の年平均気温は百年あたり〇・七三度の割合で上昇。日本だけをみると、より大きい一・二一度の割合で上がっている。

 では、地球温暖化は実際の天気にどれほどの影響を与えているのか。気象庁は、河川氾濫などで二百人以上が犠牲となった一八年七月の「西日本豪雨」について、気温の上昇と水蒸気量の増加傾向から、温暖化の影響があったと報告書に明記した。個別の気象事例で、温暖化の影響に言及したのは初めてのことだ。

 気象研究所の川瀬宏明主任研究官によると、仮に四十年前に「西日本豪雨」が発生したとして、当時の気温や海面水温をもとにシミュレーションしてみると、降水量は6・7%少ない推計になるという。

 気温が高くなるほど、雨のもとになる水蒸気が大気中にため込まれる。その量は、一度上がると7%増えるとされる。ため込まれた水蒸気は低気圧や前線に伴われ、バケツをひっくり返したように一気に降り注ぐ。研究結果は、温暖化の影響を如実に示していた。

 川瀬主任研究官は「百年に一度」という記録的大雨の頻度が、気温が二度上がると最大二割増え、四度上がれば最大で五割増しになると予測。「堤防決壊や浸水による被害を大きくさせる可能性がある」と警鐘を鳴らす。 (渡辺聖子)

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