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【政治】

緊迫の中東へ出発 海自第1陣 20日始動

ジブチに向けて出発するP3C哨戒機=11日午前、那覇市の那覇航空基地で

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 海上自衛隊のP3C哨戒機二機は十一日、中東海域での情報収集活動に当たるため、那覇航空基地(那覇市)を出発した。河野太郎防衛相による派遣命令を受けた第一陣で、二十日から現地で活動を始める。防衛省設置法の「調査・研究」に基づく初の海外への長期派遣。期間は約一年とし、延長も可能だ。河野氏は訓示で「大きな意義がある」と強調したが、米国とイランの対立で緊迫した情勢が続く中、偶発的衝突に巻き込まれるリスクをはらんでいる。

 政府は横須賀基地(神奈川県)からとみられる護衛艦「たかなみ」の二月二日の出航に向けて準備を急ぐ。下旬に現地での活動を開始。派遣規模は哨戒機と護衛艦を合わせて二百六十人程度となる。

 哨戒機はアフリカ東部ジブチに拠点を置く。ソマリア沖アデン湾での海賊対処活動も実施し、情報収集と同時に二つの任務を担う。上空からの目視やレーダーで、不審船の有無を確認。危険情報は国土交通省を通じて日本の海運会社に通報する。ホルムズ海峡の安全確保を目的とする米国主導の有志連合には参加しない。得た情報は米軍などと共有する。

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 哨戒機と護衛艦の活動海域は、オマーン湾、アラビア海北部、バベルマンデブ海峡東側の公海に限る。自衛隊関係者は「今の中東は何が起きるか予測できない。危険と思われる海域に近づくのはなるべく避ける」と明かす。

 河野氏自身も十日の記者会見で、中東情勢について「緊張が高まっている状況にはあると思う」と認めている。

 緊急事態が起きた場合、自衛隊法に基づく海上警備行動を発令する。ただ武器を使用しての防護は日本籍船に限定。日本人が乗った外国籍船については、警告音を出すなどの限定的手段しか取れない。

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◆「平和外交を展開」首相3カ国訪問へ きょうサウジで会談

 安倍晋三首相は十一日午後(日本時間同日夜)、政府専用機でサウジアラビアに到着する。アラブ首長国連邦(UAE)、オマーンを加えた中東三カ国を訪問する。首相は出発前、米イラン対立で緊迫する中東情勢に関し「地域の緊張緩和、情勢安定化のために日本ならではの平和外交を粘り強く展開する」と述べた。羽田空港で記者団の質問に答えた。

 訪問する三カ国について「いずれも地域に対して大きな影響を持つ国々だ。これまでの友好関係の上に自制的な対応を促す」と強調した。

 海上自衛隊の中東派遣を巡っては「日本関係船舶の航行の安全を確保するために情報収集能力を強化する必要がある」と意義を説明し、中東各国に理解を求めていく考えを示した。

 首相は十二日にサウジのサルマン国王、ムハンマド皇太子とそれぞれ会談する。

 サウジは中東の大国で、イランとは対立関係にある。中東地域の緊張緩和に向けてサウジが役割を果たすよう促したい考えだ。

◆「哨戒機 送るな」市民ら怒りのデモ

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 海上自衛隊のP3C哨戒機が中東海域へ出発したことを受け、派遣に反対する市民らが十一日、東京都内をデモ行進し、防衛省前で「中東に哨戒機を送るな」「イラン包囲網に参加するな」と抗議の声を上げた=写真。

 首都圏で活動する平和団体などが呼び掛け、集まった約九十人(主催者発表)は「するな!海外派兵」などと書かれたプラカードを持ち行進。米国とイランの対立により中東情勢が極度に緊張する中では自衛隊が標的になる可能性もあるとして、派兵の中止を求める申し入れ書を防衛省職員に手渡した。

 東京都大田区の門脇幸さん(51)は「なぜこの情勢で派兵するのか。戦争に加担することになるかもしれない。過酷な任務で、若い自衛隊員の精神的な影響も心配だ」と話した。

 

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